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FOTOGALERÍA: CARRETERA- SENDERO DE LAS ALTAS CUMBRES. FOTOS: J. E. GÓMEZ * WASTE MAGAZINE

SIERRA NEVADA * PAISAJES Y BIODIVERSIDAD

ALTAS CUMBRES

LA CARRETERA QUE SE CONVIRTIÓ EN SENDERO

Medio siglo después de haber sido construida la vía entre el Veleta y el Mulhacén es un camino de alta montaña que vertebra y conecta ecosistemas y paisajes

Tras dos décadas cerrada y ‘destruida’ es frecuentada por decenas de montañeros que caminan hacia los ‘tresmiles’, la cima de Iberia, las lagunas y la integral nevadense

JUAN ENRIQUE GÓMEZ Y MERCHE S. CALLE * WASTE MAGAZINE
Un fuerte contraluz se hace patente al contemplar, a primera hora de la mañana, la puerta de Río Seco en dirección este. Es un gran bocado a la roca en el límite de los ‘rascones’ una de las estructuras geológicas más impresionantes e interesantes del circo glaciar de Río Seco, en el corazón de la cara sur de Sierra Nevada. Las rocas metamórficas de las altas cumbres fueron voladas para abrir paso a la que se convirtió en la carretera más alta de Europa, en una vía que conectaba la ladera oeste del Veleta (desde el collado del Veleta y la Carihuela) con la loma del Mulhacén y bajaba hasta la Hoya del Portillo, en Capileira. En 1966 parte de las sendas que utilizaban algunos vecinos de Trevélez, Válor y pueblos altos de la Alpujarra para viajar a la ciudad, fueron utilizadas para abrir una carretera que convirtió en accesible la cuerda de los ‘tresmiles’ de la montaña más alta de la península Ibérica.


El paso de la Carihuela con el refugio al fondo

Durante 35 años la carretera de las altas cumbres fue de uso habitual para montañeros, que de esta forma accedían de manera más fácil a otras rutas, e incluso para los equipos de rescate de la Guardia Civil. La cumbre del Mulhacén, 3.479 m., estaba a solo unos pasos de la carretera, ya que esta vía, al bordear la loma del Mulhacén y llegar a las proximidades del Alto del Chorrillo, tenía un ramal que ascendía hasta pocos metros de la cumbre. El impacto ecológico provocado con su construcción provocó que las altas cumbres dejasen de ser un territorio inalterado donde solo el efecto del glaciarismo modelaría el paisaje.

El incremento de vehículos en la sociedad del momento y la mejora en sus prestaciones provocó que la presencia de coches y grupos familiares, turistas, paseantes y veraneantes, se convirtiese en un problema para el ya muy deteriorado equilibrio ecológico de una zona cargada de biodiversidad única en el mundo. La carretera, que nació bajo la premisa de la conexión entre territorios en una época en la que la protección de los ecosistemas no era más que la quimera de unos pocos locos por la naturaleza, comenzó a ser una vía que ponía en peligro la integridad de un espacio natural único. Su trazado, tras el collado del Veleta y la Carihuela, destruyó parte de las laderas de los vasares del Veleta para caer hacia Aguas Verdes, trazó una línea transversal en la cara sur, bajo el cerro del Campanario y Los Machos, junto al lagunillo del Veleta y se acercó hasta el collado del Lobo, a menos de dos metros de los tajos que caen hacia el gran glaciar del Guarnón y, al otro lado, dejaba ver los glaciares que caían hacia la Alpujarra. Recorría la falda de Loma Pelada, el vértice de Villavientos y se acerca a medio centenar de metros de la laguna de La Caldera.

La puerta de Río Seco

Las lagunas de Río Seco eran un espacio para llegar en coche hasta los raspones y acampar junto a las láminas de agua y el antiguo refugio montañero; igual ocurría con la laguna de Aguas Verdes, los lagunillos de la Virgen. El circo glaciar de La Caldera y su gran laguna, eran un espacio para pasar el verano, incluso con barcas en sus aguas. La facilidad de acceso había antropizado de forma impensable las altas cumbres de Sierra Nevada.

En el año 2001, dos años después de la creación del Parque Nacional, la carretera fue clausurada. Una decisión polémica que criticaron muchos sectores de la ciudad y aplaudieron montañeros, naturalistas, científicos y las personas que veían como se había puesto en peligro la integridad de las altas cumbres. Llegaron a colocarse grandes rocas sobre la pista para evitar el paso de quienes se saltasen las cadenas de cierre y la prohibición. La calzada, que nunca llegó a asfaltarse, se convertía en el gran sendero de las cumbres de Sulayr.

Dos décadas después del polémico cierre, la naturaleza ha retomado algunas de sus posiciones perdidas. La vía se ha transformado en un camino de alta montaña por el que caminan quienes quieren conocer y disfrutar de los paisajes de las cumbres.

La pista ha desaparecido en algunos puntos hasta convertirse en una vereda, en ocasiones repleta de lascas de micaesquistos, caídas desde los cascajales por lo que atraviesa, lo que le otorga una imagen de camino de alta montaña. Las conexiones entre la antigua carretera y las lagunas, han desaparecido o se han convertido en pequeñas sendas.

La naturaleza vuelve a conquistar lo que le pertenecía, aunque la masificación que la sierra sufre durante el verano ha ralentizado una transformación que hace unos años era mucho más rápida. Demasiada gente en este trazado supone un fuerte impacto en el equilibrio de todo el espacio, que se ve especialmente afectado por el paso de numerosas bicicletas de montaña que, a pesar de las rocas y las piedras en el camino, no dejan de marcar y abrir nuevas veredas para sortearlas, con la erosión que supone, además de impedir el avance de la vegetación sobre los bordes de la antigua pista.


La antigua carretera convertida en sendero a 3.000 metros de altitud

Es posible contemplar grupos de cabras montesas en los aledaños de la viaja pista, acentor alpino, colirrojos, collalbas, acompañan a los montañeros en su caminar hacia las cumbres. Mariposas exclusivas del macizo nevadense logran alimentarse en plantas endémicas donde hace dos décadas estaba la calzada. La recuperación de las laderas nunca será total, pero la naturaleza logrará adaptarse si no volvemos a alterar sus ecosistemas.


Imagen de cuando se podía llegar en coche a pocos metros de la cima del Mulhacén (foto: J. E. Gómez 1982)


REPORTAJE:

¿ES POSIBLE REABRIR LA ANTIGUA CARRETERA DE LAS ALTAS CUMBRES?

El parque de Sierra Nevada podría abrir parte de la carretera para rescates 'in extremis'
Responde a una petición de la Guardia Civil que indica que esta vía de acceso es básica para salvar vidas
“Mientras sea mi responsabilidad no tendrá un uso no humanitario bajo ningún concepto”, Francisco Muñoz, director del Parque Nacional y Natural de Sierra Nevada

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