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WASTE Magazine

Caralluna europaea/ FOTO: J. E. GÓMEZ



Cactus y suculentas

Bellezas del desierto


JUAN ENRIQUE GÓMEZ Y MERCHE S. CALLE * WASTE MAGAZINE

Existen unas 2.000 especies de cactáceas, popularmente conocidas como cactus que se desarrollan fundamentalmente en climas secos y áridos, provienen en su mayoria de América aunque se ha extendido su cultivo a otras zonas del globo. Se han usado para alimentación, para construir sistemas defensivos y como plantas ornamentales e incluso con usos medicinales. 
Cactaceae | Agaváceas | Crasuláceas | Asphodelaceae | Aizoáceas | Otras

Las plantas suculentas  han desarrollado una serie de adaptaciones para sobrevivir en estos ambientes tan inhóspitos. Los tallos engrosados en los que retienen el agua y las hojas transformadas en espinas son algunas de las características más notables. Las formas achaparradas, en almohadilla y la abundancia de pelosidad son también adaptaciones para evitar la evaporación.

Incluyen diferentes familias de plantas además de Cactáceas, Agaváceas, Aizoáceas, Asphodelaceas, Crassuláceas, Euphorbiáceas, Apocináceas, Portucaláceas, Didiereaceae y Hyacinthaceae.

En zonas áridas de la Península ibérica podemos encontrar tambien especies que han desarrollado similares adaptaciones. En los subdesiertos de Almería, Tabernas y Sorbas podemos encontrar Aizoon hispanicum (Algazul) , Sedum gypsicola y Caralluma europaea (Chumberillo de lobo)

En zonas elevadas de Sierra Nevada (Granada y Almería), por encima de 2.500 metros encontramos igualmente especies muy adaptadas a climas áridos, a pesar de estar cubiertos de nieve gran parte del año, la disponibilidad de agua es casi nula y el desarrollo del ciclo biológico se tiene que realizar en un período muy corto de tiempo, sin olvidar las altas temperaturas y fuerte insolación a la que se ven sometidos en verano. Podemos encontrar aqui Sempervivum minutum (Siempreviva) y Sedum candollei /Mucizonia sedoides (Uña de gato)



Sempervivum minutum (Siempreviva)
Cactaceae
Astrophytum ornatum (Cactus Estrella)
Austrocylindropuntia subulata
Carnegiea gigantea (Saguaro, Cactus gigante)
Cereus hildmannianus (Cactus de cerco)
Cleistocactus straussii (Antorcha plateada)
Cleistocactus viridiflorus
Cleistocactus winteri
Cumulopuntia chichensis
Cylindropuntia tunicata

Echinocactus grusonii (Asiento de suegra)
Echinopsis chamaecereus (Cactus cacahuete)
Echinopsis oxygona
Echinopsis pachanoi (Cactus san Pedro)
Ferocactus echidne var. victoriensis
Ferocactus pilosus (Viznaga roja)
Gymnocalycium baldianum
Mammillaria berkiana (Biznaguita)
Mammillaria elongata
Mammillaria pondii subsp. setispina
(Biznaga de espina setosa)
Mammillaria sphacelata subsp. viperina (Biznaga víbora)
Mammillaria sonorensis
Myrtillocactus geometrizans (Garambullo)
Opuntia brasiliensis (Nopalito, Nopalina)
Opuntia dillenii (Chumbera brava)
Opuntia- ficus-indica (Chumbera)
Opuntia microdasys (Alas de ángel, Orejas de conejo)
Opuntia monacantha
Oreocereus doelzianus 
Parodia magnifica

Pereskia sacharosa (Enredadera limón, cacto rosa)
Schlumbergera truncata (cactus de navidad)


Austrocylindropuntia subulata

Algunas especies de Opuntia se han utilizado como sistema defensivo en zonas del sur peninsular siendo muy frecuentes en laderas y barranqueras de toda la costa. Lo mismo ocurre con las pitas que se extienden por todas las costas, especialmente llamativo es el caso de Cabo de Gata en Almería donde se plantaron Agave fourcroydes (Henequén) y Agave sisalana (Sisal) plantados durante los años 50 para la obtención de fibras que se usaban para hacer cuerdas, para destilar alcohol y también para forraje. Pueden verse aún grandes extensiones cubiertos de ambas plantas.



Agaváceas / Agavaceae
Agave americana (Pita)
Agave attenuata (Trompa de elefante) -
Agave fourcroydes (Henequén)
Agave filifera (Agave chauiqui)
Agave ghiesbreghtii
Agave victoriae-reginae (Ágave de la Reina Victoria)
Furcraea bedinghausii
Furcraea selloa (Furcrea, Falso ágave)
Hesperaloe parviflora (Yuca roja)
Phormium tenax (Lino de Nueva Zelanda)
Yucca sp (Yuca)
Yucca aloifolia
Yucca gloriosa
Yucca gigantea = Yucca elephantipes
(Yuca pie de elefante)


Flor de yuca

 Crassulaceae / Crasuláceas 
Aeonium arboreum (Planta del aire)
Aeonium canariense subsp. christii (Góngaro canario, Eonio de las Canarias, Bejeque)
Aeonium decorum (Bejequillo ornado)
Aeonium haworthii (Bejequillo tinerfeño)
Aeonium lindleyi (Bejequillo gomereta)
Aeonium mascaense (Pastel)
Aeonium percarneum (Bejeque, Puntera)
Cotyledon macrantha (Orejas de cerdo)
Crassula multicava
Crassula ovata
(Crasula)
Crassula rupestris
Drosanthemum floribundum (Rocío rosa)
Graptopetalum paraguayense (Madreperla)
Hylotelephium telephium (Hierba callera)
Kalanchoe beharensis (Kalanchoe oreja de elefante)
Kalanchoe blossfeldiana  (Escarlata)
Kalanchoe daigremontiana (Calanchoe, espinazo del diablo)
Kalanchoe fedtschenkoi (Kalancoe)
Kalanchoe longiflora
Kalanchoe marmorata (kalanchoe de hoja moteada)
Kalanchoe thyrsiflora
Pistorinia hispanica
Sedum acre

Sedum album
Sedum amplexicaule
Sedum candollei /Mucizonia sedoides
(Uña de gato)
Sedum dasyphyllum
Sedum gypsicola
Sedum melanantherum
Sedum mucizonia
Sedum rubrotinctum (Dedos, Alegría de Pascua)
Sedum sediforme
Sempervivum arachnoideum (Siempreviva de arañas, siempreviva de telarañas)
Sempervivum minutum (Siempreviva)
Sempervivum tectorum (Siempreviva mayor)
Umbilicus rupestris



Drosanthemum floribundum (Rocío rosa)

Algunas especies se han convertido en verdaderas invasoras como es el caso de Carpobrotus edulis (Flor del cuchillo) y en algunos casos son las únicas plantas que resisten los ambientes salinos de marinas y salinas como es el caso de Mesembryanthemum nodiflorum (Algazul) y Mesembryanthemum crystallinum


Mesembryanthemum crystallinum

Muchas especies se han extendido por sus propiedades medicinales como es el caso de los Aloes y en otros símplemente se cultivan por motivos decorativos en jardines y macetas, en interiores y exteriores.

Asphodelaceae
Aloe arborescens (Aloe)
Aloe aristata (Antorchas)
Aloe brevifolia (Diente de cocodrilo)
Aloe ciliaris (Aloe trepador)
Aloe ferox (Aloe del Cabo, aloe feroz)
Aloe juvenna (Aloe enano)
Aloe maculata
Aloe marlothi
Aloe millotii
Aloe perfoliata
Aloe vera



Aloe vera

Aizoaceae / Aizoáceas 
Aizoon hispanicum (Algazul)
Aptenia cordifolia
Carpobrotus acinaciformis
Carpobrotus edulis
(Flor del cuchillo)
Galenia secunda 
Malephora crocera -
Mesembryanthemum crystallinum (Hierba del rocío)
Mesembryanthemum nodiflorum (Algazul)
Ruschia caroli


Beaucarnea recurvata (Cola de pony, Nolina,  Pata de elefante)

Familia Didiereaceae
Portulacaria afra (Arbusto japonés)

Portulacaceae /Portulacáceas 
Portulaca grandiflora (Verdolaga de flor, Flor de seda)
Portulaca oleracea (Verdolaga)

Asparagaceae
Beaucarnea recurvata (Cola de pony, Nolina,  Pata de elefante)
Cordyline australis (Cordiline)
Dasylirion serratifolium (Cuchara del desierto)
Dracaena draco (Drago)
Dracaena reflexa (Canción de Jamaica)


Euphorbia enopla (Euphorbia alfiletero)

Otras especies
Caralluma europaea (Chumberillo de lobo)
Codiaeum variegatum (Crotón)
Euphorbia candelabrum (Candelabro)
Euphorbia enopla (Euphorbia alfiletero)
Euphorbia mammillaris (Mazorca de maiz)
Euphorbia parciramulosa 
Euphorbia resinifera (Cardón resinoso)
Euphorbia stenoclada
Euphorbia trigona (Árbol africano de leche)
Senecio articulatus (Planta de vela, cactus salchicha)
Tradescantia sillamontana (Tradescantia lanosa)



En las Islas Canarias se encuentran tambien especies adaptadas a ambientes áridos como el Vero de Canarias Kleinia neriifolia



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